MainPort Magazine: Hart voor de haven | Jikke Biermasz

Dit artikel verscheen in MainPort Magazine nr 2, april 2016.

Tekst: Erik Stroosma
Beeld: Ries van Wendel de Joode

'Beroepskeuze op basis van TV Serie'


Je hebt specialisten en superspecialisten. Jikke Biermasz behoort tot de laatste groep. Zij is als advocaat gespecialiseerd in het (Europese) douanerecht en die zijn in Nederland op twee handen te tellen.

Jikke Biermasz is honkvast. Al vanaf het begin van haar carriere werkt ze in gebouw Willemswerf aan de Rotterdamse Boompjes. Vanuit het voormalige hoofdkantoor van Nedlloyd ziet ze dagelijks talloze binnenschepen voorbijvaren. ‘Daar gaat het om in mijn vakgebied’, zegt ze terwijl ze naar een Duits binnenschip op de Nieuwe Maas wijst, ‘grensoverschrijdende goederenstromen.’ Import- en exportformaliteiten zijn daar een onderdeel van. Als specialist is Biermasz daarin uitstekend ingevoerd, maar ze weet ook hoe het is om zelf ‘import’ te zijn. In het Noord- Groningse dorpje Onderdendam werd ze geboren als dochter van uit de Randstad afkomstige ouders. ‘Zij verhuisden naar Groningen omdat mijn vader een baan bij de Gasunie kreeg.’ De stelling dat je als advocaat geboren wordt, gaat haar te ver. Wel beschikken advocaten volgens Biermasz over ‘iets’ dat hen bij uitstek geschikt maakt voor dit beroep. ‘Wat dat is, daar is moeilijk een vinger op te leggen, want advocaten kunnen heel verschillend zijn, maar je bent het of je bent het niet. Het is net als bij de X Factor. Bij sommigen zie je direct: dat is een artiest. Bij advocaten is het net zo. Als ik bijvoorbeeld terugdenk aan mijn jeugd, dan ging ik toen al op een bepaalde manier met conflicten om. Ik benaderde ze heel analytisch en probeerde op die manier tot een zo gunstig mogelijke uitkomst te komen.’

Pleidooi

Toch was het niet haar conflictbenadering die haar op het spoor van de advocatuur bracht. Daarvoor was televisieserie Pleidooi verantwoordelijk. ‘Ik zat in 5 gym-nasium toen die serie op tv kwam. Ik zag het en wist: dit is het! Na het behalen van mijn diploma ben ik in Leiden rechten gaan studeren met als doel strafrechtadvocaat te worden, net als de hoofdrolspelers van Pleidooi.’ Tijdens haar stage ontdekte ze dat het ‘gewone’ strafrecht niet haar ding was en besloot ze zich te specialiseren in zakelijk strafrecht. ‘In die tijd was de bekende bouwfraudezaak veel in het nieuws en dat vond ik eigenlijk veel interessanter dan de zaken waarmee ik tijdens mijn stage werd geconfronteerd. Ik studeerde af in bedrijfs- en strafprocesrecht. Onder de vakken die ik volgde zaten onder andere transport- en verzekeringsrecht. Zo kwam ik in de Willemswerf terecht, bij DLA Piper. Daar kon ik in 2004 beginnen als advocaat-stagiaire in die rechtsgebieden. Toen DLA Piper zijn Rotterdamse kantoor in 2007 sloot en alleen in Amsterdam verder ging, besloot ik met een aantal collega’s hier te blijven en voor onszelf te beginnen. Dat was geen straf, want vanaf de eerste seconde dat ik in het havengebied kwam, voelde ik mij thuis. Misschien ook wel omdat de Groningse nuchterheid goed aansluit bij de Rotterdamse mentaliteit. In 2010 sloten we aan bij Kneppelhout & Korthals Advocaten, een écht Rotterdams kantoor dat zich onder meer richt op ondernemers in de handel, industrie en maritieme en logistieke sector.’

Civielrechtelijke procedures

Biermasz zette daar haar praktijk voort tot ze de vraag kreeg of ze zich wilde specialiseren in douanerecht. ‘Daar moest ik wel over nadenken, want het is een zeer specialistisch rechtsgebied. Een niche van een niche. Maar ik ben niet vies van een uitdaging en me een gebied eigen maken dat slechts weinigen beheersen sprak mij wel aan. Bovendien kun je als advocaat cliënten iets bieden dat de meeste anderen die actief zijn in douanezaken, zoals belastingadviseurs, niet kunnen: hen adviseren en bijstaan in civielrechtelijke procedures. Bijvoorbeeld bij claims of het terugvorderen van teveel betaalde invoerrechten.’ 

Om zich te specialiseren ging Biermasz naast haar werk terug de collegebanken in. ‘Douanerecht sluit weliswaar aan bij mijn andere specialismen, maar is een gebied op zich. Het is erg complex, verandert steeds en is ontzettend breed. Ook antipiraterij, antidumping en regelgeving rond sancties, zoals die nu tegen Rusland, vallen er onder. Aan de Erasmus Universiteit ben ik daarom een postmasterstudie Europees douanerecht gaan doen en daarnaast heb ik een declarantenopleiding gevolgd.’

Antidumpingrechten

Inmiddels is Biermasz al jaren volledig thuis in het douanerecht en voelt ze zich daarin als een vis in het water. Niet alleen in Nederland, ook over de grens. Zo speelt ze een actieve rol in Green Lane, een samenwerkingsverband van Europese advocaten-kantoren die actief zijn in douane- en handelsrecht. ‘Een van dingen die mij zo aanspreken in mijn werk is dat het om tastbare zaken gaat. Fietsen, schoenen, knoflook, rijst. Zo stond vorig jaar voor mij vooral in het teken van zonnepanelen. Ook dit jaar ben ik daar mee bezig. Als zonnepanelen vanuit China de EU worden ingevoerd, of als de douane denkt dat dit zo is, zitten daar hoge heffingen op, antidumping-rechten. Momenteel speelt een en ander rond die rechten op bevestigingsmiddelen, schroeven en bouten. Daar zal ik mij komende tijd eveneens veel mee bezighouden. In mei wordt het huidige Europese douanewetboek vervangen. Dat brengt ook het nodige werk met zich mee. De dynamiek, die dit soort veranderingen met zich mee brengt, maakt dit een mooi vak. Bovendien is het heel veelzijdig. De ene dag sta je in de rechtbank, de volgende stel je een complex logistiek contract op. Ik doe het allemaal graag, maar het meeste plezier doe je mij nog altijd met bedrijfsbezoeken in de haven.’ 

Op de hoogte blijven?

Schrijf je in en ontvang de laatste nieuwsupdates, artikelen, blogs en evenement notificaties.